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爆炸后亮度超过满月,红超巨星参宿四,能省一大笔电费

科学探索宇宙观察2024-03-22

参宿四是猎户座上最亮的一颗星,因为北宋时期的天关客星,也是一次超新星爆发事件,它的亮度足以让读书人晚上不用点灯就能看书。

后来天文学家在天关客星的位置,发现了一个放射性星云,即哈勃望远镜拍到的蟹状星云,它的中心是一颗白矮星,也就是当年爆炸的那颗恒星的残骸。


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不过我们的太阳只是一颗黄矮星,50亿年后它虽然也会膨胀成红超巨星,但并不能触发超新星爆发,它只会逐渐消散成一团行星状星云,并留下一颗白矮星内核,跟参宿四晚年猛烈的爆发还是很不一样的。

最近的检测结果显示,参宿四亮度变化极不稳定,并且还曾抛出过一部分恒星物质,大约每1000年它的质量损失就相当于一个太阳,天文学家相信随着参宿四外壳的不断抛出,它内部的核聚变反应马上就要迎来结局了,只不过这个马上是相当于恒星寿命来说的,对我们人类而言可能是几百上千年,但对恒星而言只是几秒钟。

超新星爆发作为宇宙中最狂暴的天文现象之一,在银河系范围内其实并不少见,平均每个世纪银河系都会有两颗老年恒星超新星爆发,未来随着银河系内大质量恒星的老化,这一速率还会继续上升,但每一此超新星爆发其实都在为宇宙输送养料。

因为超新星爆发过程中产生的重元素,是宇宙中最稀有的元素,这些重元素从恒星内部被抛洒到太空后,有机会在下一颗恒星诞生时产生岩石金属行星,并且在行星上产生生命和文明,我们的太阳系和地球以及地球生命,就是这么诞生的。

50亿年前,太阳系诞生于第一代恒星超新星爆发后形成的星云中,因此先天就包含了一部分重元素,太阳形成之后剩下的一部分重元素边角料形成了地球,地球上的一部分重元素又从无机物变成了有机物,变成了生命和今天的我们,所以归根结底我们其实是恒星的后代,组成我们的物质也曾组成过恒星。

参宿四未来超新星爆发后,它形成的重元素星云也有可能是下一代恒星的育婴室,外星生命和外星文明也许也在其中孕育着,只不过对于640光年外的我们来说,不论是参宿四还是外星文明,距离都太遥远了。