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人类目睹的宇宙事件:1994年彗木相撞,地球侥幸逃过一劫

科学探索宇宙观察2024-03-12

撞击威力超过20亿颗原子弹,慧木相撞有多可怕?

1994年7月17日,人类亲眼目睹了一次有史以来最壮烈的宇宙奇观,几乎全球所有的天文台和太空中的望远镜以及探测卫星,都在那一天把目光转向了木星。

当时的哈勃望远镜甚至专门耗费了宝贵的推进剂去调转镜头,连60亿公里外的旅行者二号也回眸望向了木星,但这些都还是辅助手段,真正负责细致观测的是正在前往木星路上的伽利略号探测器,它精确记录了彗星碎片撞击木星大气层的全过程,在短时间内木星大气层的局部温度就上升到了3万摄氏度左右。

并且由于木星大气层非常厚,所以撞击产生的冲击波和羽流反弹高度达到了3000公里,远远看去就好像木星长了一根头发,至于撞击的核心区域则留下来一个堪比大红斑的黑色斑点,在随后的几个月内都清晰可见,并且还会随着木星大气层活动逐渐变化。

不过有一点是超出天文学家预料的,那就是此次的彗星内部不仅有水资源,还有硅、铁和镁等重元素,这意味着这颗彗星很可能是理论上的生命种子,有科学家认为地球上最早的生命,也就是说现在的木星其实是在放热,这对于一颗元素构成与太阳极其相似的星球来说可不是什么好消息,因为在木星质量远不足以变成恒星的情况下,如果木星内部温度持续升高,那么就会触发小规模的核聚变反应。

届时木星整体将开始大量放热,但并不会变成恒星而不是变成一颗褐矮星,也就是一颗失败的恒星,到时候地球也许就有两个热源了。

总体来看

不论是彗木相撞还是木星内核升温,作为太阳系内质量体积最大的行星,木星对于我们来说还有很多未解之谜,有关它的新发现也将层出不穷,期待未来我们能亲自到达木星,甚至是探索木星的内部。