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仙女座正靠近银河系,未来它们相撞之后,太阳系会发生什么?

科学探索宇宙观察2024-01-27

夜空中的星星似乎永远不会变换位置,宇宙膨胀的力量在254万光年的距离上并不是引力的对手。

计算机模拟显示:银河系和仙女座这两个漩涡星系合并后,会形成一个拥有更多恒星的椭圆星系,其中的恒星数量可能达到近万颗,而这个新的星系目前被命名为银河系仙女系,或者叫银仙星系。

看到这里有人可能会想,在未来数千亿颗恒星引力再分配的时候,太阳系会不会撞上来自仙女座星系内的恒星呢?

答案是不可能的

因为不论是在银河系内部还是仙女座星系内部,恒星和恒星之间的平均距离都在若干光年左右,比如现在距离太阳系最近的比邻星,就远在4.22光年外,这种距离和这两颗恒星的体积,就像是相隔数千公里的两颗葡萄一样,在它们中间是巨大的空隙。

所以未来银河系和仙女座星系的碰撞,更多是引力上的重新分配,而不是恒星撞上恒星,行星撞上行星这样的物理碰撞,不出意外的两个星系内加起来上万亿颗恒星,都会彼此穿过而不是相撞,最终在漫长的引力再平衡过程中重新找到自己的位置。

不过太阳系也并非一点影响都没有,因为银河系和仙女座星系内除了恒星还有很多黑洞,尤其是这两个星系中心的超大质量黑洞,当这些黑洞近距离掠过太阳系时,太阳系内的行星引力格局就会被改变,地球和其他行星有可能会被这种引力弹弓效应弹出太阳系,成为宇宙中的流浪行星,或者说被新的恒星引力捕获。

总体来看

银河系与仙女座星系的合并将是一个持续数十亿年的缓慢过程,它将改变我们所知的银河系的面貌,并可能对太阳系产生一些影响,然而这一事件距离我们还有数十亿年的时间,因此目前对地球上的生命构成不了直接威胁。