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科学探索

英国科学家认为:人类文明的最远扩张范围,只有200亿光年

科学探索宇宙观察2024-01-18

人类文明作为地球上唯一的智慧文明,今天的足迹已经遍布了地球上的各个角落,可以说地球上的未知领域已所剩无几了。

但抬头仰望,宇宙的浩瀚等待着我们去探索,我们几乎可以肯定未来人类会去探索宇宙,甚至在其他星球或者星系定居,宇宙本身也在超光速膨胀过程中,越来越多的星系正在以越来越快的速度远离地球和银河系乃至于本星系团,这就导致最终我们只能扩张到一定的范围,而不是整个宇宙。

根据牛津大学未来人类研究所的Toby Ord的研究,我们未来能影响或者说扩张到的范围,是一个半径约为165亿光年的球体,他估计这个区域包含大约200亿个星系和大约一千兆颗恒星,如果我们假设在这个区域的每个类地行星上都有人类居住,那么可能会有大约10^20个被占领的行星和10^30个人类后代。

然而维持这样一个百亿光年尺度的文明是不可能的,因为信息传递速度的上限就是光速,有一项研究就计算了扩张文明在孤立时代之前可以进行的双向通信次数:如果我们的平均速度是光速的20%,那么我们最终扩张的大部分区域可以与地球进行多次通信,但超过一半的体积只能进行两次或更少的通信。

所以随着人类文明的扩张范围愈来愈大,通讯延迟越来越长,宇宙中的人类文明不可避免的会分化成若干个区域性的文明,甚至这种情况都不用等多久,也许未来的火星上的人类文明和地球上的人类文明就会变成两个不同的文明。

不过也有人认为,人类文明未来可能根本不会去探索宇宙,因为从科技难度上来看,虚拟世界的脑机接口技术明显要比近光速飞船技术更简单,所以如果未来出现了成熟的脑机接口甚至是意识上传技术的话,几乎肯定大部分都会选择进入虚拟世界,而不是留在现实世界里去探索宇宙。

甚至这种结局可能就是宇宙中所有智慧文明的结局,因为迄今为止我们都没在宇宙中发现外星文明的痕迹,有可能它们全都进入虚拟世界了。

总体来看

不论是在现实中探索宇宙,还是未来的进入虚拟世界,人类文明此刻确实是站在一个十字路口,好在这一切跟我们关系不大,最快也是数百年之后的事情了。