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地球马上就凉了?科学家:地核正在冷却,速度比预想的要快

科学探索宇宙观察2023-06-10

地球作为人类在宇宙中的唯一家园,至今已走过近46亿年的岁月

在这期间,地球或受陨石撞击,或出现超级火山爆发,地球的内核正在逐渐冷却,并且冷却的速度远超科学家们的预期。

宇宙诞生于138亿年前的奇点爆炸,太阳作为第二代恒星,在宇宙诞生后的83亿年后出现,虽然太阳几乎吸收了原始太阳系中的所有物质,但还是有一些零散的尘埃在太阳周围形成了一些大行星和小天体。

地球则是其中之一,它不断地和其他天体碰撞,最后有了地球的雏形,原始的地球温度非常高,表面呈熔岩态,在成千上万年的冷却中,它发展出了分层结构。

地球分为地壳、地幔和地核,地壳是地球的最外层结构,平均厚度只有7公里,这种液态的镍铁合金善于流动,因此可以形变核延展,它们在地核中不断翻滚,产生的电流维持着地球磁场正常运转。

地下5100公里到6371公里处,就到了内地核,这里有着几百万个大气压的压力作用,温度也高达7200摄氏度,常规下的铁和镍熔点在1500摄氏度左右,超过了这个温度就会变成像外地核一样的液体,但由于内地核的压力实在太大了,以至于铁镍又变回了固体。

地核的热量来源一部分是这些熔融的液态或固态铁镍,一部分则和太阳内部的能量的来源类似,本质上都与核反应有关:地核的热量需要通过固体热传递和热辐射到达地表,所以科学家常通过地幔中的矿物质来判断地核的热量流失速率,起初科学家估算,地球完全冷却的时间至少还要在几十亿年后。

但苏黎世联邦理工学院的科学家通过研究发现,真实的情况可能要更糟一点

在上地幔中,广泛地分布着一种布氏岩,科学家把布氏岩放置在金刚石制成的底座上,用激光对它进行加热,测试布氏岩的导热率,最后发现这种岩石的导热率比预期高出了1.5倍,这意味着,地核热量传递到地幔的速度要高于先前的假设,地球的冷却速度比我们预想的要快得多。


(www.ws46.Com)

一旦地核冷却,地球的磁场就会消失,地表就会完全暴露在宇宙高能射线和猛烈的太阳风轰击中,带电粒子将会吹散大气层,液态水以水蒸气的方式逃逸到太空,最后火星的现状就是地球的未来,变得苍凉与死寂,再也不适合任何生物生存。

不过大家也不必太过惊恐,影响地核热量的因素是多方面的,不会因为一个细微的因素就产生巨大的变化,地核目前还是趋于稳定的,在未来的十几亿年内,地核能量仍然能维持在一个较高的水平,并且一些地质灾害大多源于地球内部能量太高了,假如能略微降一点,对人类的生存反而是有好处的。

其实无论是太阳加速老化,还是地球冷却速度变快,它们的变化过程都是非常漫长的,一般以亿年起步,而人类至今只有数百万年的演化史,文明能延续多久还不得而知,所以当下的问题才是我们需要真正关注的,比如环境的破坏和气候的改变。